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Medrano Busto, Sonia
1993 Distribución del Grupo Nahualate en la región de Balberta. En III Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala, 1989 (editado por J.P. Laporte, H. Escobedo y S. Villagrán), pp.264-267. Museo Nacional de Arqueología y Etnología, Guatemala.

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DISTRIBUCIÓN DEL GRUPO NAHUALATE
EN LA REGIÓN DE BALBERTA

Sonia Medrano Busto

Durante tres temporadas de campo en la región de Balberta y Pilar se han cubierto en reconocimiento 64 km² e identificado 144 sitios (Lou 1988). Para tener una muestra representativa tanto del área de soporte como del área central se realizaron excavaciones de prueba en el centro de todos los montículos situados en una brecha de 1 km de ancho por 4 km de largo directamente al norte del área central. Dentro del área central se hicieron excavaciones en los montículos de la plaza, la plataforma, el muro y la calzada. Se ha determinado que el mayor volumen de construcción y ocupación del área central de Balberta fue durante el periodo Clásico Temprano, modificando grandemente un pequeño sitio del Formativo Terminal. Las fechas de Carbono 14 que se obtuvieron de diferentes construcciones monumentales se sitúan entre 200 y 420 DC (Medrano 1988).

Dentro del análisis preliminar de la cerámica de Balberta se han identificado varios grupos cerámicos, algunos con una secuencia de evolución y desarrollo local, mientras que otros aparecen repentinamente ya evolucionados y muestran relaciones con otras regiones. El presente trabajo trata de uno de estos grupos no locales que ha sido denominado como vajilla Nahualate por Hatch (1987), relacionándolo con la tradición Naranjo proveniente del oeste de la Costa Sur de Guatemala.

El grupo Nahualate ha sido localizado en mayor densidad en las excavaciones realizadas en el sitio Bonanza en la región de Paryjuyu, 23 km al oeste de Balberta, en la parte del sitio que tiene una ocupación del Clásico Temprano (Bove, en este volumen). Además, se encontró en los reconocimientos de superficie realizados en la región de Tiquisate en 1982. En la síntesis sobre la cerámica de la Costa Sur realizada por Hatch (1987:30) menciona que los incensarios de estilo teotihuacano de la región de Tiquisate “están manufacturados en la vajilla derivada de los cántaros alisados del complejo Cerro del Tiestal (identificado en Salinas La Blanca por Coe y Flannery)… los cuales se encuentran dentro de esta tradición de alisado en la superficie”. Así mismo, incluye dentro de la vajilla Nahualate los cántaros alisados en la superficie, algunas veces con baño amarillo y borde perpendicular que se vuelve más pronunciado a través del tiempo y eventualmente adquiere la forma de paréntesis en el Clásico Tardío, los incensarios estilo teotihuacano y cuencos que durante su evolución se vuelven más profundos (Hatch 1987).

Las características generales del grupo Nahualate, en la región de Balberta, son: pasta rojiza, regularmente gruesa, con arena gris como desgrasante. La superficie es alisada, con un patrón de estriado horizontal que puede no tener engobe, algunas veces con un baño amarillo o engobe blanco micáceo. La forma predominante son cántaros de cuello curvado hacia afuera. El borde presenta modificaciones como enrollado hacia arriba, acanalado interior, reforzado exterior y el labio puede ser acanalado o biselado hacia afuera. También hay cuencos grandes de paredes gruesas abiertas con reforzado en el borde y labio en bisel.

Tentativamente se han identificado tres tipos que pertenecen al grupo Nahualate denominados: Cantil, Nahualate y Bonanza. Dentro de Cantil se han colocado los cántaros con engobe grueso blanco micáceo. Nahualate consiste en cántaros con estriaciones horizontales algunas veces con un tenue baño amarillo. Bonanza consta de cuencos grandes de paredes abiertas, la superficie es pulida café, la pasta es menos porosa y más dura que los otros tipos, pero siempre tiene las mismas características físicas generales aunque realmente su posición dentro del grupo es marginal.

El presente análisis incluye únicamente los bordes provenientes tanto de excavaciones como de reconocimientos y recolecciones de superficie dentro de la región de Balberta. En total se cuenta con 544 tiestos que pertenecen al grupo Nahualate, lo que representa un poco más del 2% del total de bordes incluidos dentro del análisis general de la cerámica. La cantidad de bordes recuperados es mínima en relación a otros grupos lo que viene a corroboran su origen no local dentro de la región. La procedencia del barro usado por los alfareros que hicieron cerámica del grupo Nahualate es objeto de estudio por medio de análisis químico composicional (Neff 1989).

Tiestos del grupo Nahualate fueron encontrados en 75 sitios de la región de Balberta, representa un 52% del total de sitios localizados. El contexto en el cual fueron encontrados es casi exclusivamente doméstico tanto dentro del área central como en la habitacional. Debido al mayor volumen de las excavaciones dentro del área central, la muestra allí es más grande pero la densidad no es mayor que la periferia.

Dentro del área central se encontraron 210 tiestos de los cuales 163 (78%) provienen de la Estructura 1, la plataforma monumental que fue usada como área residencial elitista. Todos los tiestos provienen de los últimos niveles de excavación y se relacionan a las subestructuras 5 y 6 de la Estructura 1; las últimas dos construcciones de este edificio que se sitúan dentro del periodo Clásico Temprano (Medrano 1988).

En 74 de los sitios del área habitacional se encontró un total de 334 tiestos del grupo Nahualate; 224 de los cuales provienen de recolecciones de superficie y 198 de los tres primeros niveles de excavación, lo que representa un 78% del total de la muestra.

Dentro del patrón de asentamiento se pudo establecer una tendencia durante el Clásico Temprano a agrupar los sitios alrededor de los zanjones tanto al noroeste y suroeste del área central de Balberta (Lou 1988). Es precisamente en estos grupos donde se ha localizado una mayor densidad de tiestos de los tipos Cantil y Nahualate en la superficie. Es muy interesante notar que el grupo al suroeste de Balberta no tiene material del tipo Bonanza sin embargo todos los montículos tienen tiestos de Cantil y/o Nahualate. La distribución del tipo Bonanza parece ser más esparcida y siempre en menor densidad que la de los tipos Cantil y Nahualate, lo que podría deberse a su función.

Los sitios habitacionales que tienen una mayor frecuencia de material del grupo Nahualate fueron 591901, 601901 y 612001, todos situados al noroeste del área central. Los tres son montículos grandes y amplios. Tanto 601901 como 612001 se encuentran dentro de un agrupamiento de montículos que bordean el zanjón. La mayor cantidad de tiestos, en ambos grupos, proviene de recolecciones de superficie.

En 612001 se excavó un pozo de prueba en el centro del montículo, hubo siete pisos de barro quemado, lo que sugiere una función diferente a la de otros montículos en la periferia, sin embargo allí no se encontró ningún tiesto del grupo Nahualate lo que contrasta con la cantidad recuperada en la superficie (12) y en el pozo de prueba excavado en la base del montículo (2).

El sitio 601901 es uno de los montículos más grandes afuera del área central y cuenta con la mayor cantidad (33) de tiestos del grupo Nahualate todos provenientes de la superficie ya que no se realizaron excavaciones. El grupo de montículos 6019 tiene en total 61 tiestos del grupo Nahualate, lo cual representa la mayor densidad dentro de la región. Esta característica es muy importante y podría representar una función especial para el grupo, en cuanto a la distribución y presencia del grupo Nahualate dentro de la región.

591901 es un montículo bajo muy amplio, situado 40 m al noroeste del área central. Se hicieron excavaciones en el centro y en la base para identificar cuatro pisos sobrepuestos. Los tiestos del tipo Nahualate (12) provienen del material sobre los tres primeros pisos en el centro del montículo, del pozo en la base y de la superficie.

Se ha determinado que la presencia del grupo Nahualate en la región de Balberta se limita a los niveles con una ocupación que corresponde al periodo Clásico Temprano alrededor del 350 y 420 DC, tanto dentro del área central como en la habitacional; corresponden a la última fase de ocupación relacionada con la hegemonía de Balberta en la región. Por el momento, dentro del estudio de la distribución del material del grupo Nahualate, se ha determinado que siempre se encuentra en contextos de vivienda tanto común como elitista. El porcentaje de este grupo en relación a los demás grupos cerámicos de Balberta es únicamente 2%, por lo que su popularidad no fue lo suficientemente importante como para marginar o disminuir la de los grupos cerámicos domésticos locales.

La explicación de un grupo cerámico no local dentro del inventario de una región, como sería el presente caso, puede responder a diferentes relaciones económico-sociales, por ejemplo a migración, conquista, imitación o intercambio comercial. Si se tratara de una migración se esperaría encontrar varios elementos no locales que se incorporan repentinamente dentro de la región tanto dentro de la cerámica como dentro de otros aspectos como sería arquitectura, patrones funerarios, etc. Una conquista traería un cambio aun más dramático y mostraría cambios sustanciales en la mayoría de los aspectos de la vida social, especialmente en la estructura de poder. La imitación debiera mostrar alguna variación en general, o al menos dentro de la composición de la pasta, detalle que será analizado. El intercambio comercial representaría una relación entre dos regiones con determinada organización y podría mostrar un patrón que beneficia a ambas, ésta es una posibilidad que merece ser estudiada al analizar la existencia y el tipo de productos provenientes de la región de Balberta en los sitios al oeste, como serían los que se encuentran en la región de Paryjuyu y Tiquisate, además de la incidencia de otros elementos provenientes de esa región dentro del área de estudio.

Por el momento resulta más factible explicar la presencia de este grupo en la región de Balberta como un ejemplo de relaciones informales, o sea una forma de intercambio que no responde a una organización sistematizada, sino que más bien podría entenderse como un contacto de orden personal o familiar entre los habitantes de los sitios al este y oeste del río Acomé. Sin embargo, hay que tomar en cuenta que el grupo de sitios 6019, el área con mayor concentración de cerámica del grupo Nahualate, podría representar un centro que mantiene una relación mayor con la región al oeste. ¿Podría representar un área habitada por personas provenientes de allí, dedicándose al intercambio de ciertos bienes económicos entre ambos grupos? O bien, ¿podría ser únicamente debido a relaciones matrimoniales o de parentesco entre los habitantes de 6019 con personas del oeste? Para poder explicar las características de esta relación será necesario enfrentar la información sobre la frecuencia de los grupos cerámicos locales y no locales presentes, unido a un análisis de las características físicas del asentamiento y otros aspectos culturales y así poder comprender el motivo de la presencia del grupo cerámico Nahualate dentro de un contexto más completo y amplio dentro del sitio.

Dentro del inventario cerámico de Balberta, la presencia del grupo Nahualate, contemporánea al apogeo de Balberta como un centro regional, lleva a pensar más en una consolidación de su poder económico-político que permite el ingreso de elementos no locales que, lejos de alterar su estructura organizativa, coadyuvan a la integración regional, en forma de mantener y al mismo tiempo, respetar la autonomía política de cada entidad. Por el momento no se puede relacionar la presencia del grupo Nahualate como un inicio del colapso de Balberta, ya que no se ha notado un cambio radical producido por su aparecimiento, ya sea en los patrones cerámicos o en otros como arquitectura, costumbres rituales o ceremoniales, que habían evolucionado gradualmente en la región desde el Formativo Terminal.

REFERENCIAS

Hatch, Marion Popenoe de
1987 Proyecto Tiquisate: Recientes investigaciones arqueológicas en la Costa Sur de Guatemala. Dirección General de Investigación, Universidad de San Carlos de Guatemala, Guatemala.

Lou, Brenda L.
1988 Resultados de los reconocimientos: Análisis preliminar del patrón de asentamiento en Balberta. En I Simposio Sobre Investigaciones Arqueológicas de Guatemala, 1987 (editado por J.P. Laporte et al.), pp. 15-24. Museo de Arqueología y Etnología, Guatemala.

Medrano, Sonia
1988 Arquitectura de Balberta, Escuintla. Tesis de Licenciatura, Area de Arqueología, Escuela de Historia, Universidad de San Carlos, Guatemala.

Neff, Hector
1989 Episodic Ceramic Development in Pacific Coastal Guatemala. Ponencia, Society for American Archaeology, Atlanta.